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Uma descoberta em Malibu – Parte 2

O leiloeiro Brent Lewis compartilha a incrível história por trás de um tesouro de design moderno e seu reencontro com uma casa icônica de Craig EllwoodFoto 00 3 300x128

Texto original por: Brent Lewis – Design Miami / Apresentação: Amy Auscherman – Herman Miller /            Fotos: ©Marvin Rand; cortesia da Heritage Auctions

Já contamos um pouco sobre a criação e o design da famosa cadeira Coconut, assinada por George Nelson – que você pode conferir aqui.

Agora, na segunda parte dessa história, o leiloeiro Brent Lewis compartilha conosco como um e-mail o levou a um incrível tesouro do design moderno e ao reencontro com a casa icônica de Craig Ellwood. Confira o relato:

No verão de 2018, recebi um e-mail com a imagem de baixa qualidade de um design da Cadeira Coconut, assinado por George Nelson. Não consegui distinguir muitos detalhes, exceto a cor potencialmente interessante da cadeira, um tipo de rosa alaranjado.

Talvez minha afinidade pessoal por esse design me levou a responder imediatamente, convidando o cliente a consigná-lo em meu próximo leilão de Design enquanto detalhava estimativas, termos, marketing e logística – uma proposta única e completa para algo baseado em um valor de cerca de $ 2.000.

A resposta dias depois foi uma única frase: “Isso é para o par ou apenas uma cadeira?” Fiquei confuso e me perguntei se havia cometido um erro. Depois de rever o inquérito original, vi que apenas uma cadeira foi mostrada.

Então, olhei novamente para a resposta e percebi que havia um anexo. Era uma digitalização de um recibo de venda da década de 1950, que listava “2 cadeiras de coco – $ 445”. O comprador mencionado no topo foi Craig Ellwood.

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Um pouco sobre Craig Ellwood

Considerado um dos principais defensores da arquitetura moderna de meados do século na Costa Oeste, Craig Ellwood nasceu Jon Nelson Burke no Texas em 1922. Após a guerra, ele se mudou para Los Angeles e fundou a Craig Ellwood Design em 1951 junto com seu irmão e alguns amigos empreiteiros.

A década de 1950 foi um grande período para Ellwood, pois ele obteve sucesso comercial e de crítica. Ele regularmente encontrava seu trabalho publicado na mídia popular e voltada para o design.

Ao terminar uma casa, ele a encenava – muitas vezes pegando emprestado a mobília da Herman Miller – e enviava as fotos para dezenas de lojas ao redor do mundo. As publicações surgiam nos principais veículos do segmento de toda a América.

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Casa de caça de Craig Ellwood

O recibo que me enviaram tinha mais uma informação intrigante: o nome e endereço de entrega do Dr. Victor e Elizabeth Hunt, Malibu Road. Ellwood’s Hunt House, concluída em 1957, é um exemplo considerável da arquitetura moderna de meados do século e certamente um dos projetos residenciais mais significativos de Ellwood.

Composto por duas caixas, uma em níveis ligeiramente abaixo da outra conectada por uma escada central, está situada no topo da areia de Malibu, ao longo de uma das praias mais valiosas do sul da Califórnia.

Uma rápida pesquisa na Internet irá trazer uma série de fotografias de Marvin Rand, a maioria da mesma sala – a caixa inferior à beira-mar com paredes de vidro com vista para o Pacífico – que apresenta um par de Coconut Chairs de cor semelhante à imagem enviada para mim no e-mail original.

As imagens de Rand são atraentes. The Hunt House foi publicada mais de uma dúzia de vezes nos poucos anos após sua conclusão, não apenas na Architectural Record, Architectural Design, Arts & Architecture, Kokusai-Kentiku e DOMUS, mas também na New York Times Magazine, Holiday e Sunset. Ao todo, utiliza-se o mesmo conjunto de fotografias, quase sempre com foco na sala.

Foto 03 3 300x245Investigando o inquérito

Havia um número de telefone para o qual ligar. Depois de falar com o cliente por telefone, confirmei de fato que essas cadeiras eram da Ellwood’s Hunt House. Perguntei como ele os adquiriu e ele respondeu rapidamente, como se devesse ser óbvio: “Eu costumava ser o proprietário da casa”. Após uma pausa, ele acrescentou: “Eu tenho tudo”.

Como o cliente explicou, Elizabeth Hunt morou na casa depois que seu marido morreu e até sua morte, quando minha cliente se tornou a zeladora. A casa então foi vendida em 2012.

O comprador tinha ambições de demolir a casa e construir algo novo em seu lugar. Considerando seu plano, ele não precisou dos móveis internos, então acabaram permanecendo com o zelador em sua casa no vale.

Marquei uma visita ao cliente e encontrei não só as Coconut Chairs, num lindo tom desbotado, mas também o Sofa Compact, as Nelson Tables, o Eames Lounge e Ottoman, as Eames Wire Chairs, a original cama de plataforma desenhada por Ellwood, o Nelson Dining Set e muito mais, junto com um arquivo de documentos relacionados que Elizabeth Hunt manteve fielmente.

Foto 04 300x206Também estava presente a mesa de centro que inicialmente não consegui identificar nas fotos originais. O laminado era semelhante ao usado por Eames para vários designs da Herman Miller, e a estrutura metálica da base era semelhante à moldura do Sofa Compact, mas eu nunca tinha visto essa mesa antes.

Na verdade, poucos o fizeram. Liguei para Daniel Ostroff, historiador e entusiasta do design de Eames, que disse ter visto o design antes, mas apenas uma vez. Nos meses seguintes, enquanto discutia a mesa com ele e outros, confirmei que havia apenas uma outra mesa como alguma vez vista, que também apareceu em LA décadas antes. Era uma mesa pouco conhecida e bastante rara de Charles e Ray Eames, número 473-T.

Algo foi iluminado para mim enquanto pesquisava os móveis desta casa e refletia sobre as imagens remanescentes: Todas as peças foram projetadas ao mesmo tempo que a casa. The Coconut Chair, 1955; Eames Lounge e Ottoman, 1956; o Eames Sofa Compact, da década de 1940, mas apenas em produção em sua forma atual desde 1954.

Foto 05 300x206Esses designs eram totalmente novos quando as fotos da casa Hunt eram tão amplamente divulgadas e tantas pessoas as viam pela primeira vez. Não é de se admirar que os editores tenham dedicado tantas páginas a esta nova residência repleta de design contemporâneo de vanguarda.

Nesse ínterim, o novo proprietário, que não apreciava a casa, decidiu vendê-la para os locatários de longo prazo, a arquiteta Diane Bald e seu marido Michael Budman, que compreenderam plenamente seu significado arquitetônico.

Eles então contrataram Jahncke e sua empresa, Previous Partners, para supervisionar uma reabilitação total e completa da casa.Foto 06 200x300

Depois de sessenta anos perto do oceano, grande parte da metalurgia estava em mau estado e muitas das superfícies tinham sido branqueadas pela luz que se derramava sobre o Pacífico.

Essas obras históricas poderiam ser restauradas? Valeu a pena o esforço, especialmente considerando que a maioria dos projetos poderia ser adquirida em uma nova produção?

Mas apesar de toda a sua fragilidade, muitos exemplos podem sobreviver e existir com desgaste que pode ser apreciado, valorizado e colecionado.

As cadeiras Hunt House Coconut certamente estavam nessa categoria, com uma bela coloração desbotada no estofamento e uma oxidação marcante e levemente estética na moldura cromada. Além do efeito da luz e do ar salgado, os móveis foram bem cuidados.

Calvo e Budman (os novos proprietários) perseguiram aquelas peças que seriam indispensáveis ​​à casa e compraram muitas que podem ser vistas na documentação da restauração da casa, como o conjunto de jantar, a maior parte da mesa da sala, a cama personalizada e o arquivo de Elizabeth Hunt.

Eles, por sua vez, pediram a Lawrence Converso que ajudasse a restaurar fielmente os móveis. Após mais de um ano de trabalho diligente, a restauração foi concluída, os móveis foram instalados. A

A restauração foi reconhecida com o Prêmio de Honra de Preservação Histórica do Instituto Americano de Arquitetos de Los Angeles.

Devido a esta estranha confluência de eventos, esses artefatos modernos encontraram seu caminho para casa e agora novamente sentam onde eles pertencem, na Malibu Road, enquanto as ondas do mar rolam dia após dia.

Incrível, não é mesmo? Comente aqui o que achou dessa história e fique ligado nas novidades do blog!